Страны-конфетти: Монако, Лихтенштейн, Люксембург, Сан-Марино (ФОТО)

Страны-конфетти: Монако, Лихтенштейн, Люксембург, Сан-Марино (ФОТО)

Как их только не называют – «государство в государстве», страны-малютки, пережитки прошлого, карлики Европы… Минувший век, несмотря на свою фатальность, не только сохранил «в живых» эти игрушечные государства, но и выбрал их в качестве оазиса для души.

Ведь и в Сан-Марино, воспетом и «опоэтизированном» гением Фредерико Феллини, и в акварельно нежном Люксембурге, где круглый год пахнет цветами, не говоря уже о сиянии Монако и Лихтенштейна, можно вкусить все сладости жизни.

Вопреки расхожему мнению, сюда приезжают не только аристократы и наследные принцы, но  и простой народ, независимо от содержимого кошелька. Потому что в этом уголке Европы, именуемом ее блестящим фасадом как нигде, ослепительны дни и интригующи ночи.

Монако – образ счастья

На стыке французского Лазурного Берега и итальянской Ривьеры простираются 150 гектаров самой маленькой монархии в мире – княжества Монако. Легендарного города-казино, столицы мирового бомонда и… налогового рая. После Ватикана это второе государство-малютка, которое по посещаемости туристами всех категорий, независимо от времени года, не знает себе равных! И если первое у всех на слуху как оплот святости и католической веры, то второе - полнейший его антипод, заслуживающее безоговорочной приставки «мега». Ибо в княжестве Монако, лучшим из курортов Лазурного Берега грандиозно все: роскошь, комфорт и цены.

Здесь течет шампанское рекой, совершаются немыслимые сделки, растворяются старые обиды и неприятности, испаряются как дым депрессии и лишние килограммы и закручиваются умопомрачительные романы. И сюда же в Монте-Карло стремятся знаменитости со всей Европы и титулованные особы, богатые бездельники и снобы, желающие приобщиться к тому образу жизни, который именуют «скромное обаяние буржуазии», и просто люди с высоким уровнем адреналина в крови, любящие азарт и риск. Одни – в погоне за шальными деньгами, другие, жаждущие испытать на себе благосклонность Его Величества Случая.

Любопытно, но местным жителям играть в рулетку категорически запрещено. И вместе с тем все 32 тыс. монегасков (а именно так именуют коренное население Монако) во главе с князем Ренье II, с полным правом считают знаменитое казино своим вкладом в мировую цивилизацию. И с этим трудно не согласиться.

Княжество Монако без малого полвека живет счастливо и беспечно, получая налоги с игорного дома Европы, а основным акционером его является, между прочим Ватикан. Вот такой парадокс!

Лихтенштейн - почтовое ведомство

Жители другого крохотного княжества Лихтенштейн просто раздуваются от гордости. Еще бы! Вокруг такие респектабельные соседи – справа Австрия, а слева Швейцария и между ними их маленькая прелестная страна. С высоты птичьего полета игрушечный Лихтенштейн сплошь усеян яркими домиками и напоминает красивую почтовую марку. И она-то, кстати, отнюдь не случайный ассоциативный образ, а официальный источник государственного дохода и визитная карточка княжества Лихтенштейн, славящегося на весь мир своими уникальными марками. Несколько лет назад почтовое ведомство этой страны выпустило интересную для коллекционеров-филателистов марку с портретом русского полководца Александра Суворова – он освободил Лихтенштейн от наполеоновских войск.

Будучи обломком Римской империи Лихтенштейн возвысился до ранга княжества еще в 1719 году. И с тех пор процветает. А все потому, что здесь, как и в Монако, для многих – налоговый оазис. Вот и сами лихтенштейнцы не устают повторять «хорошо миру - хорошо и нам».

Если ты себя относишь к людям деловым, которые, даже путешествуя привыкли совмещать приятное с полезным, то прогуливаясь по тихим улицам Вадуце, столицы Лихтенштейн, задержись на короткое время у парадного входа государственного банка – возможно тебе представится редкий случай поприветствовать Его Величество принца Ганса Адама II. Ведь он, помимо монарших дел и главный банкир.

Люксембург – город-сказка

Еще одно гордое меньшинство ты для себя откроешь, став на время гостьей великого герцогства Люксембург. Здешний пейзаж очень похож на соседнюю с ним Бельгию: те же частные дороги идеального качества, густо обсаженные деревьями, меняющиеся холмистые ландшафты, те же поля, похожие на лоскутные одеяла, такие же живописные аккуратные деревушки, чистенькие городки и романтические замки. Только люксембургцы, в отличие от бельгийцев объясняются с заезжими туристами на немецком и французском языках, а между собой – на местном диалекте. Для непривычного уха этот незнакомый язык звучит как немецкий, произносимый на французский манер.

Столица Великого герцогства – красивый тихий городу Люксембург. С ним, собственно, и связана долгая история этого маленького государства. И преподносится она, как-то очень по-домашнему. Вот, к примеру, собор Норт-Дам, величественный храм XVII века. На обзорной экскурсии тебе расскажут, что тут находится особо почитаемое люксембургцами изображение Богоматери, покровительницы Люксембурга – (утешительница скорбящих) здесь же в крипте, усыпальница Великих герцогов, их покой охраняют два бронзовых льва.

А вот шикарный Дворец правителей Великого Герцогства Люксембург, построенный,  согласно  выбитой на портале дате в 1572 году.

При близком знакомстве Люксембруг буквально околдовывает – ты ни о чем другом не думаешь, пока ты здесь, пока видишь город-сказку на скалах и ступаешь по его древним мостовым. В центре извилистые удочки часто приводят в тупик или заканчиваются крутыми ступенями, а поскольку машин практически нет и вообще не многолюдно, то в  какой-то момент исчезает и ощущение города. Зримо присутствуют лишь ароматы старины, да бесчисленные милые сердцу фонтанчики. Непременно брось на счастье монетку – на земле великого герцогства Люксембург все сбывается.

Сан Марино – ласточкино гнездо

А теперь познакомься с обитателями «ласточкиных гнезд», прилепившихся на крутых уступах Аппенинских гор. В отличие от всех остальных жителей солнечной Италии практичные и дальновидные сан-маринцы оказались в наиболее выигрышном положении. Независимость их крошечной страны надежно охраняет не только свободолюбивый дух ее жителей, но и мощные, неприступные оборонительные сооружения.

Ведь уникальная Республика Сан-Марино расположилась по краям горы Титано, укрывшись за крепостными стенами трех цитаделей – Гуаита, Честа и Монтале, соединенных между собой стенами. Впрочем, и сам город Сан-Марино крепостными стенами не просто окружен, они переплетают его, словно корни деревьев. Дома прилеплены к этим стенам и сами стены, буд-то прилеплены к скалам. Вырастающие из скал крепости – главная достопримечательность Сан-Марино, а пешие прогулки напоминают облегченный вариант альпинизма, ибо по городу, приросшему к скале невозможно просто гулять. Приходится либо карабкаться наверх либо спускаться вниз. Да и улиц как таковых нет – они все время стремятся перейти в лестницы. А то, что выглядит как миниатюрный дворик, при близком знакомстве оказывается террасой, увитой цветами или балконом.

Впрочем, прогулка по Сан-Марино, самому древнему независимому мини-госудаству, основанному согласно легенде еще в 305 году н.э. приятное и незабываемое приключение, которое не хочется прерывать. И все же туристам из Европы, привыкшим к другим масштабам, следует соблюдать особую осторожность: слишком хрупким кажется это государство-малютка, не повредить бы случайно эту игрушечную красоту!